Dans les coulisses de la création musicale d’Assassin’s Creed Valhalla

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De gauche à droite: Aldo Sampaio, Einar Selvik, Emi Horikawa et Simon Landry. Photo prise en février 2019 (pré-covid).

Difficile de trouver une franchise de jeux vidéo dans laquelle la musique est plus iconique que celle d’Assassin’s Creed. Dans les 12 titres de cette série épique, la musique est omniprésente et accompagne le joueur à travers son aventure. Ces trames sonores vivent même en dehors de l’univers narratif de la franchise et leur pérennité dans les listes de lecture de nos joueurs est plus que fréquente. Une série de concerts est d’ailleurs en cours (bien qu’en pause depuis la pandémie) pour faire revivre l’émotion du jeu jumelé à l’effet grandiose d’un orchestre symphonique.

Derrière cette belle histoire de succès musicaux se cachent beaucoup d’acteurs de talent qui travaillent sans relâche à repousser les limites de l’environnement musical de la saga. Nous avons rencontré Aldo Sampaio, directeur musical et Simon Landry, superviseur de musique pour discuter avec eux de la démarche derrière la monumentale piste son de Assassin’s Creed Valhalla.

Un travail de collaboration

La création de musique pour les jeux vidéo est bien différente de celle des séries ou des films. Il faut transmettre le bon ensemble d’émotions dans un éventail de situations possibles et dynamiques dans le jeu. Cet exercice est bien différent de la composition de musique de films, où le processus est plus linéaire et chronologique. Il faut s’assurer que le joueur ressente que son expérience a été renforcée par ces systèmes de musique. Selon Simon, un des principaux défis est de créer de la musique épique qui accompagnera bien les sensations fortes vécues dans l’expérience de jeu, mais sans en faire trop afin que le joueur puisse quand même s’évader dans l’univers. Il est à noter que l’attachement émotif à la musique croit avec l’usage, les fans ont le temps d’apprécier la musique à travers les nombreuses heures de jeu, de là son importance capitale pour rehausser l’expérience globale.

Le travail d’Aldo et Simon commence dès la phase de conception du jeu vidéo. Dès la réception du mandat, ils discutent ensemble pour établir le but du projet et ce que la musique doit transmettre au joueur. Une fois ces discussions terminées, ils établissent ensemble une liste de compositeurs potentiels qui correspondent à la vision établie. À ce stade, le département de musique reconnecte avec l’équipe de la marque et les producteurs pour s’assurer que cette vision correspond au mandat et que le budget est suffisant pour la réaliser.

Deux visions, une trame musicale

La musique de Assassin’s Creed Valhalla a été confiée à deux compositeurs chouchous des fans : Jesper Kyd et Sarah Schachner. C’est une première expérience soldée du succès pour la marque, puisque cette collaboration a tout de suite donné un résultat incroyable.
« Sarah et Jesper sont distinctement différents mais ont une synergie naturelle et organique qui est la clé de l’esthétique musicale globale du jeu. Jesper fait ressortir des émotions fortes et une musicalité aérienne. Sarah a un don pour l’orchestration. Elle a combiné les éléments nordiques et anglo-saxons tout en mélangeant les éléments de synthétiseur analogique, qui sont si représentatifs de la franchise Assassin’s Creed. » – Aldo Sampaio

L’authenticité, règle à suivre

C’est grâce au partenariat entre BMG et Ubisoft musique ainsi qu’à l’intérêt d’Aldo Sampaio pour le groupe que Wardruna est entré sur le radar musical de la production. Le groupe de Einar Selvik avait vraiment cette sonorité Norse tant recherchée. Après quelques échanges courriel, il était vraiment évident que Einar etait profondément enraciné dans la communauté de la musique traditionnelle nordique et était l’un des principaux experts dans ce domaine. Aldo et Simon ont tout de suite accepté l’invitation à assister à un concert privé du groupe à Bergen en Norvège. C’est à cette occasion que la collaboration sur le projet d’Assassin’s Creed s’est officialisée.

« À ce stade, j’ai réalisé qu’avoir Sarah, Jesper et Einar sur ce jeu serait une déclaration puissante et spéciale pour les fans et marquerait vraiment Valhalla comme l’une des grandes bandes sonores de l’année. » – Aldo Sampaio.

À quoi les joueurs peuvent-ils s’attendre côté musical ?

Les quelques pièces rendues disponibles en amont de la sortie du jeu ont enflammé la toile. Cette nouvelle trame sonore est très attendue et risque de ne pas laisser les fans de la série indifférents. Simon commente avec beaucoup d’enthousiasme que c’est la trame sonore dont il est le plus fier. « Le niveau de créativité est abouti. Nos thèmes sont forts, pour aller avec un jeu extraordinaire. Nous avons pris un risque en confiant le travail à deux compositeurs, mais nous étions vraiment une équipe de rêve. Je crois que cette trame sonore fera jaser, et qu’elle saura trouver une certaine pérennité dans l’histoire de la série. »

Pour sa part, Aldo affirme être profondément fier de ce que qui a été réalisé sur Valhalla ; il a hâte de partager avec le monde toute la musique à couper le souffle fait par Jesper, Sarah et Einar.

C’est énormément de talents qui sont sollicités lors de la création d’un jeu de qualité aussi exceptionnelle que Assassin’s Creed Valhalla. Lorsque vous vous plongerez dans cette ultime fantaisie Viking, ayez une pensée pour tout le travail derrière cette ambiance musicale.

Pour écouter la trame sonore d’Assassin’s Creed Valhalla, cliquez ici.

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